Des capteurs sans fil et sans pile ? Les composants sont là…

Le 11/09/2007 à 0:00  
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De nombreux capteurs sont embarqués sur des équipements mobiles ou sur des machines tournantes. Il est possible de récupérer l’énergie mécanique (l’énergie de vibrations, en fait) et de la convertir en énergie électrique. L’énergie électrique ainsi récupérée peut alors servir à alimenter des composants électroniques. C’est le sens de l’accord conclu entre les sociétés américaines Perpetuum et Texas Instruments, tous deux fabricants de composants, pour proposer une solution complète. Le premier (Perpetuum) fournit le microgénérateur PMG17 (qui convertit l’énergie des vibrations en énergie électrique) et le second (Texas Instruments) ses composants basse consommation (microcontrôleur MSP430 et émetteur/récepteur radio CC2420). Les transmissions radio se font selon le protocole EEE 802.15.4 (qui est à la base, notamment, de ZigBee). Pour produire une puissance de 1 mW, il faut une vibration de 0,025 g. Pour 50 mW, il faut une vibration de 1g.
Ce kit est plus particulièrement destiné aux capteurs avec transmissions radio. (Septembre 2007)