Un accéléromètre à atomes froids résistant aux vibrations

Le 12/10/2011 à 0:00  
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Une équipe de physiciens français soutenue par le CNES et l’ESA a mis au point le premier accéléromètre à atomes froids résistant aux vibrations. Par rapport aux accéléromètres traditionnels, les modèles atomiques mesurent des accélérations infimes. Ils utilisent pour cela des atomes refroidis par laser à une température proche du zéro absolu. Grâce à ce principe, ils sont extrêmement sensibles aux accélérations, mais également aux vibrations…
Le prototype résistant aux vibrations a été testé lors d’un vol parabolique à bord de l’Airbus A300 Zero-G. La réussite de ce test en conditions difficiles ouvre la voie à une exploitation commerciale.  Les premières applications seront dédiées aux laboratoires de recherche en géophysique (pour cartographier le champ de pesanteur local afin d’identifier les filons minéraux, surveiller l’activité sismique, contrôler la sécurité de puits de pétrole, etc.). L’accéléromètre pourra aussi servir à tester le principe d’équivalence de la relativité d’Einstein.

- 12 octobre 2011 -

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