Un matériau composite utilisable comme source d'énergie

Le 31/10/2011 à 0:00  
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Des chercheurs toulousains du CNRS ont élaboré un matériau composite particulièrement original, puisqu’il est… explosif. Un procédé de fabrication innovant met en contact des nanoparticules d’aluminium et d’oxyde de cuivre avec des brins d’ADN, qui servent à rendre l’assemblage compact et solide. Le matériau obtenu s’enflamme spontanément lorsqu’il est chauffé à 410 °C, une température d’initiation très faible. D’autre part, ce nouveau composite offre une densité énergétique semblable à celle de la nitroglycérine. Grâce à ces deux atouts, il pourrait servir de source d’énergie pour alimenter des microsystèmes embarqués. Les applications potentielles sont nombreuses : combustible pour les nano-satellites, inflammateur de gaz dans des moteurs à combustion ou de carburant dans des tuyères d’avion et de fusée, outil de soudure localisée, détonateur miniature de charges, etc. Une fois sa chaleur transformée en énergie électrique, le matériau pourrait aussi servir de source d'énergie d'appoint pour des microsystèmes (comme des détecteurs de pollutions placés dans la nature).

- 31 octobre 2011 -

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