Fours d’étalonnage : une stabilité à toutes épreuves

Le 21/12/2010 à 0:00  

Les étalons de température de référence RTC-700 d’Ametek, distribués  en France par Dimelco, intègrent plusieurs originalités techniques assurant  une stabilité thermique quel que soit le nombre des sondes installées.

Dans le domaine de l’étalonnage de référence, la chasse aux détails revêt une grande importance, aussi bien au niveau des performances et de la précision, qu’au niveau des fonctionnalités. Les derniers-nés des fours d’étalonnage haut de gamme d’Ametek Calibration Instruments, distribués en France par Dimelco, référencés Jofra RTC-700, en sont l’exemple type. « Les trois nouveaux modèles se positionnent encore au-dessus de la série ATC-650, déjà considérée comme l’une des plus performantes du marché, en termes de stabilité et d’homogénéité thermiques », indique Eric Delannay, directeur commercial de Dimelco.
Si la plage de fonctionnement des ATC-650 est comprise entre +33 et +650°C, les fours RTC-700 peuvent travailler dans une étendue en température comprise entre +33 et +700°C, toujours à température ambiante de +23°C. Les précisions disponibles selon les modèles sont passées de ±0,35°C (ATC-650A) ou ±0,11°C (ATC-650B) à seulement ±0,29°C (RTC-700A) ou ±0,06°C (RTC-700B/C). Quant à la stabilité thermique, la société a réussi à la réduire de ±0,002°C entre un four ATC-650 (±0,01°C à +100°C) et un four RTC-700 (±0,008°C à +125°C).

Technologie propriétaire de compensation

Pour parvenir à ces niveaux de stabilité et d’homogénéité (homogénéité axiale de ±0,1°C jusqu’à +100°C), Ametek Calibration Instruments a développé, pour les versions RTC-700B et RTC-700C, la technologie propriétaire Dynamic Load Compensation (DLC). «Il s’agit en fait d’une sonde de référence de 3 mm de diamètre et dotée d’une Pt100 à l’extrémité et d’une autre située 60 mm plus haut. Comme elle se trouve dans l’insert, cette sonde sert à la régulation de l’ensemble du système. Un algorithme interne permet de compenser la charge de l’insert (le nombre de sondes présentes) et d’éviter ainsi la présence d’un gradient de température entre le fond de l’insert et 60 mm au-dessus», explique M. Delannay.
En complément de la technologie DLC, la société a mis au point un système de chauffe à triple zone active pour garantir des performances quels que soient le nombre et la forme des sondes présentes dans l’insert de dimensions (ØxL) 30x200 mm. Chacune étant commandée indépendamment, les deux zones de part et d’autre du bain assurent une dissipation optimale de la chaleur et la troisième compense la perte de chaleur du capteur à étalonner et de la partie supérieure ouverte. Cette conception assure l’homogénéité très proche entre la partie inférieure et le bain et évite de recourir à une isolation supplémentaire des capteurs à étalonner. La liste des améliorations apportées aux fours d’étalonnage RTC-700 ne s’arrête pas là. On pourrait également citer la sonde de référence externe STS-200, désormais Plug&Play via la mémorisation interne des caractéristiques d’étalonnage(1), l’amélioration du temps de refroidissement (60 minutes au lieu de 68 minutes pour passer de +700 à +50°C), un écran couleur de 5,7 pouces de diagonale et de définition VGA, une interface USB…
Cédric Lardière

 

(1) La sonde STS-200 mesure la valeur “vraie” de la température et détermine en grande partie l’incertitude de la chaîne d’étalonnage.

 

Quelques caractéristiques de la série RTC-700
- 3 versions RTC-700A, RTC-700B  et RTC-700C
- Plage de température : +33  à +700 °C, à +23 °C
- Résolution réglable : 0,001, 0,01, 0,1 ou 1 °C
- Précision : ±0,29 °C (RTC-700A), ±0,06 °C (RTC-700B/C)
- Stabilité : ±0,008 °C à +125 °C
- Homogénéité axiale : ±0,1 °C jusqu’à +100 °C
- Temps de chauffe (+33 à +700 °C) et de refroidissement (+700 à +50 °C) : 45 min et 60 min
- Dimensions (LxPxH) : 362x171x421 mm
- Prix : 9 380 € (RTC-700A), 11 531 € (RTC-700B) et 11 016 € (RTC-700C)

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