La microscopie électronique à balayage prend des couleurs

Le 28/01/2016 à 23:34

Le 25 janvier dernier, la société Digital Surf a dévoilé MountainsMap 7.3, un outil logiciel qui permet de coloriser en un seul clic n’importe quel objet sur une image capturée par un microscope électronique à balayage (MEB). Une petite révolution dans le domaine du MEB dans la mesure où une opération de colorisation d’un tel « cliché » nécessitait auparavant des heures de travail à l’aide un logiciel de retouche d'images.

Si les MEB sont de merveilleux outils qui permettent de dénicher des détails 1000 fois plus petits qu'un microscope classique, ils présentent le défaut de ne fournir que des images en noir et blanc puisque, à l’échelle nanoscopique, ce ne sont plus les photons qui sont utilisés pour réaliser des images mais des électrons. L’ajout de couleurs sur certains objets d’une image de MEB, comme par exemple sur des érythrocytes ou globules rouges (voir photo), peut pourtant s’avérer fort utile pour rendre les images plus compréhensibles pour l'œil humain ou mettre en avant un phénomène.

Avec l’outil logiciel Mountains 7.3, Digital Surf a donc l’ambition de faire économiser un temps précieux aux chercheurs à même d’utiliser un MEB puisque, désormais, un clic de souris suffit pour coloriser un globule rouge par exemple sur une telle image. Une opération instantanée pour l’opérateur mais qui est le résultat d’une trentaine d'opérations mathématiques en cascade effectuées par l’ordinateur sur lequel est installé le logiciel en question pour retrouver automatiquement la position des objets dans l'image et les coloriser.