L'energy harvesting gagne l'industrie

Le 01/02/2016 à 0:00  

Depuis quelques années, la normalisation de protocoles sde communication sans fil tels que ISA100.11a et WirelessHart a marqué une étape importante dans la réduction des coûts d'installation et d'exploitation des capteurs industriels, en s'affranchissant d'une bonne partie du câblage et facilitant leur mise en œuvre sur les process. Parallèlement, la réduction de la consommation électrique de ces capteurs ainsi que l'amélioration des performances des batteries Lithium-ion ont permis de s'affranchir du câblage d'alimentation tout en dotant les capteurs en question d'une autonomie compatible avec bon nombre d'applications industrielles. Une solution qui ne manque toutefois pas de défauts liés à la durée de vie de la batterie. Ce qui implique, mine de rien, certains coûts de maintenance (changement des batteries, recyclage, etc.). Et voici qu'arrive aujourd'hui un capteur de température à transmission de données sans fil 100 % autonome, c'est-à-dire capable de fonctionner sans câble d'alimentation, ni batterie, ni panneau solaire (solution qui peut s'avérer intéressante dans de rares applications). Le secret de ce capteur de température signé ABB réside dans le principe d' energy harvesting (littéralement « collecte d'énergie ») qui consiste à puiser l'énergie dont a besoin le dispositif dans l'environnement de ce dernier (par exemple : la lumière, un mouvement, une différence de température…).

PASCAL COUTANCE Rédacteur en chef p.coutance@mesures.com

UTANCE r en chef esures.com En l'occurrence, le capteur d'ABB qui fait l'objet de l'article en page 8 de ce numéro, s'autoalimente grâce à l'énergie récoltée à partir d'une différence de température… Si cette technique présente, elle aussi, certains défauts, il n'en demeure pas moins qu'il s'agit d'une étape importante dans l'avènement de capteurs industriels 100% autonomes. Notons au passage, que rien de tout ceci ne serait possible sans les progrès réalisés par les composants électroniques en termes de performances et de consommation d'énergie. Mais ça, vous pouvez le découvrir dans ElectroniqueS , l'autre revue mensuelle de Pôle Electro.

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